Starlink: probamos el internet satelital de Elon Musk y SpaceX

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Joel Fulleda
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Lanzada en España en mayo de 2021, la oferta de Internet satelital de Starlink representa una atractiva solución para brindar una conexión de alta velocidad en áreas mal servidas por fibra o incluso ADSL. Pudimos probarlo.



Ofrecida desde hace más de 20 años, Internet satelital ha evolucionado para proporcionar un rendimiento correspondiente a nuestros usos cada vez más exigentes de la web, sin llegar a ser realmente más democrático. Sigue penalizado por una instalación que no siempre es fácil de realizar, es limitada en velocidad, restringida en cuanto al volumen de datos y sobre todo adolece de una latencia muy alta (500 a 700 ms) que limita ciertos usos como los videojuegos. O incluso videoconferencias, por ejemplo. Por tanto, las ofertas de acceso a Internet por satélite siguen considerándose como soluciones paliativas a una mala conexión ADSL, o incluso a 4G, para abrir determinados hogares. Esta situación está evolucionando actualmente con el despliegue de un nuevo tipo de Internet por satélite, basado en constelaciones de satélites en órbita baja. Una solución elegida acertadamente por SpaceX, la empresa de Elon Musk centrada en lo ultraatmosférico, para su oferta Starlink.


Una constelación de satélites en órbita baja para un mejor rendimiento

Por tanto, Starlink no se basa en un solo satélite en órbita geoestacionaria (aproximadamente 36 km), a diferencia de las soluciones satelitales que hemos conocido hasta entonces, sino en una miríada de pequeños satélites (000 kg) desplegados en órbita baja (en grupos de 260). Estos se mueven a una altitud de alrededor de 60 km y se comunican con estaciones repetidoras en tierra, que son las encargadas de transmitir los datos que reciben de un enlace de fibra. La conexión con el usuario solo se realiza a través de un pequeño plato que se orienta automáticamente hacia los satélites Starlink, lo que hace que el sistema sea independiente y potencialmente utilizable en roaming, aunque Starlink no prevé oficialmente este caso de uso todavía.



El kit de instalación de Starlink recibido por nuestro amigo Christophe, a quien agradecemos por permitirnos descubrir Starlink en su empresa.

Una instalación no podría ser más sencilla

Con un cargo de 499 € (más 59 € de gastos de manipulación y envío en el pedido), el kit de instalación de Starlink contiene una antena parabólica con trípode que solo debe colocarse en el suelo. También es posible instalarlo en una pared o en un techo, siempre que compre un soporte o mástil adecuado, como con cualquier plato.



La aplicación nos guía paso a paso a través de la instalación del kit Starlink.

Obviamente, debe colocarse en un área perfectamente despejada, sin obstrucciones que bloqueen las señales intercambiadas con los satélites.


La aplicación detecta obstrucciones que podrían bloquear la señal del satélite.


Para esto, nos ayuda la aplicación Starlink para teléfonos inteligentes (iOS y Android) que ofrece escanear el entorno alrededor del punto de instalación para asegurarse de que sea lo suficientemente claro.


Solo tienes que “escanear” el cielo con tu smartphone en el punto de instalación del plato.


Il n'y a ensuite qu'à raccorder le long câble (20 m) Ethernet PoE (Power over Ethernet, faisant passer l'alimentation électrique) au boîtier incluant l'adaptateur secteur et le modem, puis à brancher celui-ci à une enchufe. Luego se conecta un pequeño cable Ethernet a una segunda caja gris metalizada y blanca que no es otra que un enrutador wifi.


Diseño moderno para enrutador wifi Starlink.

Punto de orientación manual del plato a realizar, de hecho, porque está motorizado y apunta automáticamente en la dirección correcta. Siempre que se haya tenido cuidado de limitar las obstrucciones tanto como sea posible, el sistema funcionará automáticamente. Somos libres de usar el enrutador provisto para aprovechar la interfaz de inicio de Starlink y la red wifi que ofrece, o usar nuestro propio enrutador para configurar la red como mejor nos parezca. También está disponible un puerto Ethernet auxiliar en la salida del enrutador Starlink para distribuir fácilmente la red en el hogar, con un simple interruptor, por ejemplo.



La aplicación te permite crear una red wifi. Todo lo que tienes que hacer es conectarte a él.

Tardamos menos de 30 minutos desde el inicio de la instalación hasta nuestra primera medición de caudal. Sin embargo, esta primera instalación fue solo temporal y el tiempo necesario para una instalación final, si se desea fijar el plato con más firmeza y cuidar el paso de su cable, requerirá necesariamente un poco más de tiempo. Pero recordamos especialmente de esta experiencia la simplicidad de la implementación y configuración siguiendo la guía paso a paso de la aplicación Starlink.


Un poco de velocidades tímidas durante las primeras pruebas, pero eso fue solo el comienzo ...

Actuación en la cita

Si nuestras primeras pruebas de velocidad resultaron algo decepcionantes, cayendo dentro del rango bajo de lo que Starlink promete (50 a 60 Mb / s aproximadamente), nuevas pruebas en los días siguientes mostraron que los compromisos de alcanzar o superar los 150 Mbits / s estaba perfectamente mantenido. Dicha velocidad incluso se ha convertido en un promedio bajo para esta instalación ya que hemos observado repetidamente velocidades superiores a 250 Mb / s. En promedio sobre 19 pruebas realizadas en diferentes momentos del día y durante tres días, calculamos aproximadamente 184 Mb / s en enlace descendente. El flujo medido más bajo aún alcanza 97 Mb / sy el más alto 302 Mb / s. En el flujo de enlace ascendente, por otro lado, es necesario estar satisfecho con 17 Mb / s en promedio. Observemos de pasada la naturaleza fluctuante de estas pruebas que pueden dar un caudal excelente y mucho más modesto después de unos minutos.

En cualquier caso, todavía estamos lejos de una buena conexión de fibra que ahora puede superar 1 Gb / s, pero en comparación con la conexión ADSL utilizada hasta entonces en este hogar, ¡la velocidad se ha multiplicado por 40 en recepción y por 170 en emisión! 4G, por su parte, alcanza alrededor de 50 Mb / s aquí (red Orange), pero está limitado por un sobre de datos limitado. La conexión satelital Starlink también está menos sujeta a saturación por el momento durante los períodos de alta demanda en las redes (particularmente por la noche), durante los cuales las conexiones 4G tienden a sufrir. No obstante, habrá que estar atento a su comportamiento cuando más suscriptores utilicen Starlink al mismo tiempo, sabiendo también que SpaceX aún está lejos de haber desplegado todos los satélites de su constelación (1800 actualmente de los 12 previstos para 000).


Algunas pruebas de flujo se realizan en diferentes momentos del día.

En cuanto a la latencia, esta vez estamos en un rango alto en comparación con las promesas de Starlink con una media de 44 ms sobre las 19 pruebas realizadas. Un valor decente, pero un poco alto para aquellos que quieran disfrutar de videojuegos multijugador competitivos.

En términos de estabilidad de la conexión, todavía hay algunos cortes de unos pocos segundos en ciertos días. Sin embargo, debe recordarse que el servicio todavía se ofrece en versión beta, aunque se supone que saldrá de esta fase de prueba en los próximos días (anunciado para octubre de 2021). Además, el impacto de las malas condiciones meteorológicas sigue siendo bastante moderado. Aparte de un día tormentoso en el que los cortes fueron frecuentes y más prolongados, la conexión se mantuvo estable y las velocidades poco afectadas por un cielo congestionado.

Una oferta que se beneficiaría de la democratización

Esta primera experiencia con Starlink nos enseña varias cosas. En primer lugar, que la red de satélite desplegada ya garantiza una calidad de conexión suficiente para uso doméstico. La instalación también está al alcance de casi cualquier persona ... técnicamente. Porque es al nivel del alcance financiero donde se aprieta el zapato. A 558 € por encargo, luego 99 € / mes, la oferta de acceso a Internet por satélite de Starlink es muy cara hoy, que está destinada por el momento a los hogares que pueden afrontar este gasto, o que no, no tienen alternativa real. Con este precio de dos a tres veces más alto que el de ADSL, fibra o incluso 4G, Starlink no puede pretender competir con los proveedores de acceso tradicionales. Sin embargo, ofrece una solución atractiva y que salva vidas para los hogares un poco demasiado lejos de las ciudades, que no pueden contar con ADSL o 4G y que, para algunos, pueden esperar mucho tiempo la llegada de la fibra (no antes de 2026 para el hogar en el que pudimos realizar estas primeras pruebas) o una antena 4G / 5G. Y luego, con las economías de escala, podemos imaginar que SpaceX reducirá su factura a medida que crezca.

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